Im Jahre 1967, vor heute 50 Jahren, hat “Marathon Woman” Kathrine Switzer Geschichte geschrieben. Die Läuferin war die allererste Frau, die offiziell bei einem Marathon mitlief. Nun absolvierte die mittlerweile 70-Jährige erneut die 43 Kilometer des legendären “Boston Marathons”.

“The marathon is a lot like life. In general, you have a plan. Or, at least a kind-of plan. You go forward with it with a kind of goal, or aspiration or even expectation. But anything can happen, and you need to adapt on the spot. I always say that preparation prevents intimidation. Most of the time that is true, but that’s not always how a marathon happens, and it is certainly not always how life happens. You prepare, you try, you hope and things happen, for better or worse. 26.2 miles is a long way. It’s not just a footrace. It’s a journey into the unknown, just like life is.I hope this does not frighten those of you who are embarking on the Boston Marathon this Monday, nor those of you who are running a marathon sometime soon and all who are like me right now, trying to quell nerves! I mean it as just the opposite, to encourage you (and myself!) to lighten up on yourself and take a bigger look at what running has given you as you attempt the Big One, and how embracing the fear and going forward will change your life even further. First, you’ve made huge sacrifices to be here. You’ve shuffled kids, job, partners, colleagues, and made a lot of ‘I’ll make it up to you promises’ that you’re wondering you can keep. There are slag heaps of laundry left unfolded, and mail left unopened on the table and in your computer. Some of you have raised thousands of dollars for a great cause—261 Fearless—when that kind of money could make a nice dent in your mortgage. You’re tired now and anxious. You’ve given a part of your life away, for what? Fortunately, I have an answer to that: you’ve given away part of it to discover something: yourself. You’re discovering every day that you can physically do something difficult, and regardless of how you ‘perform’ in the marathon, you have done something much more difficult than running or fund-raising: you have made a daring—indeed, a life- changing—decision to try. That’s what will forever change your life. That’s what makes you fearless. So deep breath, eyes ahead, yes, that’s you, you fearless woman you.“ @kathrineswitzer #running #whyrunboston #261fearless #261fearlessambassador

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Symbol für Emanzipation und Mut

Am 19. April 1967 startete Switzer heimlich beim Marathon in Boston – zu dieser Zeit war noch nie zuvor eine Frau bei einem Marathon mitgelaufen. In der Sekunde, in der die Läuferin vom ersten Journalisten entdeckt wurde, versuchte man(n) sie von der Rennstrecke zu drängen. “Raus aus meinem Rennen“, “Zur Hölle mit dir – und her mit der Startnummer!” waren die Worte, die Schwitzer hinterhergebrüllt wurden, während mehrere männliche Läufer begannen, die junge Frau zu schubsen und zu versuchen, sie gewaltvoll aus dem Weg zu räumen.

“Mir war klar, dass ich es beenden muss”, meinte Switzer in einem Interview. “Und wenn ich es auf allen vieren tue. Ansonsten würde niemand glauben, dass eine Frau fähig ist, einen Marathon zu laufen”.

Mit der mittlerweile weltberühmten Startnummer 261 schaffte es die Läuferin nach 4:20 Stunden ins Ziel. Und damit hat sie nicht nur den Marathon geschafft, sondern wurde auch zur Ikone. Später gründete Switzer den New York Marathon und setzte sich dafür ein dass auch der Frauenmarathon ins olympische Programm aufgenommen wird. Heuer startete die legendäre 261 zum neunten Mal beim Boston Marathon.