Auch wenn sie einem noch so viele Beschwerden machen: Über Darmprobleme spricht man nicht gerne. Wer aber häufig von starken Bauchkrämpfen geplagt wird oder über einen längeren Zeitraum Durchfall hat, sollte unbedingt einen Arzt aufsuchen. Denn hinter den Beschwerden könnte eine chronisch entzündliche Darmerkrankung stecken. Die beiden häufigsten Formen sind Morbus Crohn und Colitis ulcerosa.

Bei einer Colitis ulcerosa ist der Dickdarm chronisch entzündet. Das führt zu starken, auch blutig-schleimigen Durchfällen. Bei Morbus Crohn kann jeder Abschnitt des Verdauungstrakts betroffen sein – von der Speiseröhre bis zum Enddarm. “Nicht immer steht dabei Durchfall im Vordergrund”, erklärt Prof. Britta Siegmund, Direktorin der Medizinischen Klinik mit Schwerpunkt Gastroenterologie, Infektiologie und Rheumatologie an der Charité in Berlin. “Manchmal sind die Symptome eher ein allgemeines Krankheitsgefühl, Fieber oder Schmerzen.”

Wann treten chronische Entzündungen auf?

Chronische entzündliche Darmerkrankungen treten typischerweise erstmals in der Pubertät und im jungen Erwachsenenalter auf. Auch Kinder können schon sehr früh betroffen sein. Bei über 50-Jährigen werden Morbus Crohn und Colitis ulcerosa dagegen selten diagnostiziert. Die Beschwerden kommen in Schüben: Auf Phasen starker Entzündungen, die das Leben der Patienten massiv beeinträchtigen, folgen weitgehend beschwerdefreie Zeiten. Heilbar sind chronisch entzündliche Darmerkrankungen nicht. “Man kann die meisten Patienten aber so einstellen, dass sie ein relativ normales Leben führen können”, sagt Siegmund. Eine Ausbildung, ein Studium, ein anspruchsvoller Beruf und Familienplanung sollten möglich sein.

Allerdings gibt es auch immer wieder Fälle, in denen die Therapie nicht wie gewünscht anschlägt. Probleme treten vor allem dann auf, wenn die Krankheit erst spät diagnostiziert oder länger nicht optimal behandelt wurde. Siegmund rät Betroffenen dringend, sich von einem Spezialisten behandeln zu lassen, dem man vertraut und den man regelmäßig aufsucht.

Die Therapie

In der Therapie werden verschiedene Medikamente eingesetzt. Nicht immer kann man damit alle Beschwerden in den Griff bekommen. Wenn sich durch die ständigen Entzündungen Narben, Fisteln oder Engstellen im Darm gebildet haben, führt kein Weg an einer Operation vorbei. “Bei Morbus Crohn muss mehr als die Hälfte der Patienten mindestens einmal im Lauf des Krankheitsgeschehens operiert werden”, sagt Wolfgang Kruis, Chefarzt der Klinik für Gastroenterologie des Evangelischen Krankenhauses Kalk in Köln. Colitis ulcerosa-Patienten haben bessere Aussichten: hier liegt die Operationsrate bei unter 20 Prozent.

Wodurch chronisch entzündliche Darmerkrankungen genau ausgelöst werden, ist noch nicht geklärt. Veränderte Lebensbedingungen scheinen eine wichtige Rolle zu spielen, aber auch genetische Faktoren sind relevant. Man kann den Krankheiten nicht vorbeugen. Es ist auch nicht bekannt, dass ein bestimmter Lebensstil den Verlauf positiv oder negativ beeinflusst. Mit einer Ausnahme: “Wer Morbus Crohn hat, sollte sofort mit dem Rauchen aufhören”, sagt Wolfgang Kruis. Für die beschwerdefreien Phasen empfiehlt der Gastroenterologe, ein “stärkendes gesundes Leben” zu führen. Dazu gehören Sport, Entspannungsübungen und eine gute Ernährung.

Wichtig für das Wohlbefinden der Betroffenen ist auch, wie Freunde und Bekannte mit der Krankheit umgehen. Das Umfeld muss akzeptieren, dass Morbus Crohn und Colitis ulcerosa-Patienten nicht alles mitmachen können. “Unternehmungen, bei denen es in der Nähe keine Toilette gibt, sind für manche dieser Patienten der größte Horror-Trip”, sagt Wolfgang Kruis. Eine besondere Rücksichtnahme, erwarten die meisten Patienten nach der Erfahrung von Britta Siegmund aber nicht: “Es geht einfach um Verständnis,” erklärt sie.

 

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